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I satelliti di Elon Musk in transito sopra Massa-Carrara

Si tratta degli "Starlink", lanciati da maggio scorso, visibili in questi giorni dalla zona apuana

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In questi giorni c’è una “finestra” che permette di vedere, anche dalla provincia di Massa-Carrara, il passaggio dei satelliti Starlink. Cosa sono? Una nuova famiglia di satelliti lanciati da Elon Musk, col suo lanciatore Falcon 9, a partire dal maggio scorso. Altri 60 di essi sono stati lanciati lo scorso 11 novembre e risultano ancora relativamente vicini fra loro prima di disperdersi in orbite relativamente alte sopra la Terra.

Il progetto finale è al momento di lanciare 1600 satelliti ma progetti futuri, anche da parte di realtà quali Google e altri, prevedono di arrivare a 20-30mila oggetti. I quali, se hanno il vantaggio di poter collegare in futuro ad internet anche i posti più sperduti del pianeta, presentano un grosso inconveniente per l’astronomia. Si immagini quando ci saranno migliaia di oggetti che si muovono in continuazione nel cielo, diventando in certi momenti anche relativamente luminosi da disturbare l’osservazione e la fotografia di stelle, ammassi, nebulose, nonché generare possibili interferenze con le osservazioni dei radiotelescopi.

Per chi volesse vedere il passaggio dei più luminosi fra questi oggetti, ecco qualche suggerimento: si guardi, a occhio nudo o con un piccolo binocolo, intorno alle 18:15 del 27 dicembre (in tutti i casi gli oggetti, mediamente luminosi, sembreranno muoversi quasi in verticale da ovest), poco a destra del luminosissimo pianeta Venere. I satelliti si muovono relativamente veloce, impiegano circa 5 minuti, a attraversare il cielo da una parte all’altra. Nei giorni successivi le condizioni di visibilità, dalla zona apuana, peggioreranno: i satelliti saranno sempre più deboli e “sparsi” fino a tutta la prima settimana di gennaio.

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